Martin Jensen

Tech guy at Bakken & Bæck with a passion for great product

Google Reader is shutting down

I woke up this morning to some terrible news. Yeah, my one safe haven on the internet is shutting down. It has been a lot of posts and complaints from angry users today. People are really angry up about this. But, it's just an RSS-reader, whats the big deal?

But what's the big whop?

This is what i kept thinking too. I'll just find another alternative, right? There are proably other services just as good. If not, there will be. But that's not the problem. The problem is that it's Google. I use Google because i know they will be there. This means that i can't do that.

Rdio

Den 13. september kom Rdio til Norge. Jeg har skrevet noen ord om hva jeg syns om tjenesten.

Rdio

Hva er det?

Rdio er en streaming-tjeneste for musikk. Det er en amerikansk tjeneste, grunnlagt av Niklas Zennström and Janus Friis, som tidligere har vært med på å starte Skype.

Rdio er ikke i seg selv nytt. De åpnet for medlemmer august 2010, men det tok altså over to før de kom seg til Norge. Noe som har skjedd i all stillhet.

Hva koster det?

De kjører samme prismodell som Spotify. 49 kroner for streaming på web og desktop, og 99 kroner dersom du også vil ha tilgang til musikken på din smarttelefon. Den størte forskjellen er kanskje at de ikke har noen gratis-plan, og dermed heller ingen reklame. For Spotify sin del virker det som de disse dager prøver å få brukere vekk fra gratis-versjonen, og inn som betalende kunder. Dette gjennom meget begrenset-avlyttingtid.

Hvordan funker det a?

Det funker overraskende bra. Det er ingen tvil om hvilke assosiasjoner vi skaper oss når vi hører navnet Rdio, og det gjenspeiles også i selve tjenesten. Under de fleste kontekster i tjenesten er det mulig å "spille av stasjonen", eller "Play station" som de så fint sier det. Om det måtte være et album, en gruppe eller andre musikksamlinger. Det er noe jeg liker. Det å kunne umiddelbart starte å høre på et gitt sett med musikk ved et klikk, uten å definere spesifike sanger eller album er gull.

Collection

En ting jeg også har blitt veldig glad i, er det de kaller «Collection». Som navnet kanskje tilsier er dette i enkle termer din musikk-kolleksjon. Jeg tror dette vekker mange assosiasjoner til gamle bruksmønstre hos mange. Før det digitale kom hadde vi ikke «Playlists» eller «Starred». Før i tiden hadde man «musikkkolleksjonen» sin, og det var det.

Cover-porn

Noe jeg har hørt mange savner i den digitale arena, er album-cover. For mange musikk-elskere er mye av nytelsen i det grafiske. Det faktum at man kan se albumene sine visuellt har siden LP-en vært en stor del av musikken. Dette gjør Rdio veldig bra. Alt dreier seg rundt album-bilder. Alt er veldig visuellt, og man kjenner igjen album, artister og sanger veldig raskt.

Et bilde er sier mer enn tusen ord, eller hva?

Sosialt og anbefalt

Musikk er en sosial ting. Det har Rdio forstått. Jeg har ikke så mange venner på Rdio enda(INSERT FOREVER ALONE), men jeg kan allerede se verdien av det. Musikkanbefalinger blir gitt meg basert på hva både jeg mine venner hører på. Jeg kan sende de sanger ved et klikk, og jeg kan se hva de hører på, i sanntid. I all hovedsak er det gjort veldig sosialt, og den viktigste tror jeg kan bli anbefalingene.

Til tross for dette, så har jeg virkelig ikke sett verdien av disse anbefalingene enda. Rdio lover å gi meg anbefalinger basert på hva jeg, og hva vennene mine hører på. I dag virker det som at dette kun er en opplisting av hva de jeg følger hører på, og det er noe jeg ofte ikke bryr meg om. Heller virker det ikke som de gir meg anbefalinger basert hva jeg hører på.

Det jeg forventer av et slikt anbefalings-system er muligheten å oppdage ny musikk innenfor mine interesser. Gjerne fortalt meg «Hei, en venn av deg hører på veldig mye av det du hører på, men han hører på noen andre ting også, sjekk de ut». Sånn fungerer det ikke, og det er skuffende.

iPhone App

Mobil

I dag hører vi på musikk overalt. På trikken, bussen, når vi trener, ja. Overalt. Og i dette mobile samfunnet er det da viktigere enn noen gang å ha en god mobil-strategi. Jeg kan si for min egen del at opp i mot 50% av musikk-bruken min skjer på mobil. Så dette er et stort kriterie for meg.

Hvordan klarer Rdio seg der lurer du kanskje? Vel.. Greit nok. De har en velfungerende app til iPhone - som det eneste jeg har testet - og den har all funskjonalitet du skulle ønsket. Noe av det viktigste her er offline-avspilling av sanger. Og dette gjør de bra. Faktisk bedre en Spotify. Du skjønner, jeg kan faktisk velge å sende sanger til mobilen fra web- eller Mac-klienten. De vil da lastes ned der, og være tilgjenglig offline. De har også støtte for å kun laste ned over WiFi, som er et must.

Men, jeg kan ikke helt kvitte meg med denne beta-følelsen denne appen gir meg. Den er liksom så.. enkel. Og da mener jeg ikke at den er enkel i bruk, for det er den ikke. Det kan selvfølgelig ha noe med at jeg er vant til Spotify da. Jeg føler det er dype strukturer, mange funskjoner, og alt er dekorert med mye standard iOS-komponenter. Som ikke fungerer like godt med flyten deres.

Alt i alt er mobil-versjonen en helt O.K opplevelse. Ikke noe fancy, ikke noe superbra. Den gjør det den lover, og det er det. Jeg må påpeke at det er et pluss at de har med alle "oppdag-funskjonene" som de har på web.

Jeg har enda ikke prøvd iPad-utgaven, som ser bedre ut.

Tilgjenglighet

Her kommer det største problemet hittil. Tilgjenglighet. Lisens-monsteret kommer å biter deg i... Vi som bor i Norge er altså ikke like heldige med Rdio. Veldig mange albumer og sanger er utilgjenglige, og man må ha en amerikansk IP for å få hele bredden som Rdio leverer. Om man har det, så er utvalget faktisk ganske godt. Her kommer da tjenester som Unblock-us inn, som lar deg få en amerikansk ip-adresse.

Konklusjon

Jeg synes det er veldig spennende at vi endelig har fått en verdig konkurrent til Spotify her i Norge. Og i tillegg en konkurrent som har løst mange utfordringer bra. Jeg har personlig forelsket meg i det pene designet deres, måten de illustrerer albumer på, og det sosiale – som de har gjort veldig enkelt.

Burde jeg skille meg fra Spotify?

Ikke enda. Nå er denne tjenesten nettopp blitt tilgjenlig her til lands, og de største problemene det medfører er tilgjenglighet. Dersom du har tilgang på en amerikansk IP, så synes jeg du absolutt burde teste det ut. Dersom du er den gode gamle "jeg elsker covere"-fyren, da oppfordrer jeg deg ekstra mye til å prøve det. De gir en mer estetisk følelse over musikken enn det Spotify gir deg.

Sjekk det uansett ut, dette kan være en smaks-sak. De gir deg premium-utgaven gratis i en ukes tid. Om du vil overføre noen av spillelistene dine fra Spotify burde du sjekke ut re/spin.

JavaC (+ Scanner) i Sublime Text 2

Jeg går jo på IFI nå, og derfor må jeg jo skrive Java, sånn er det.
I tillegg har jeg gått helt over til Sublime Text 2, og brukt de siste dagene på å pimpe den. Så, ting er ganske fint!

Det eneste problemet var Javac. Java-compileren, som sleit med Ifi-koden min. Det er fordi jeg bruker Scanner, som avhenger av at du skal taste inn ting i terminalen.
Uansett, jeg fikk dette til å funke i Sublime i dag, og tenkte å dele hvordan.

(NB: Dette fungerer kun i Mac, for jeg bruker AppleScript til å få brukt Terminal.app)

Javac med input i Sublime Text 2

  1. Lag et nytt build-system i Sublime
    • Tools -> Build system -> New build system
  2. Lim inn følgende kode og lagre
    Loading gist...
  3. Lag et nytt shell-script: /usr/bin/build_java.sh
  4. Lim inn følgende kode:
    Loading gist...
  5. Voila, klikk CTRL+B og du er blitt konge over eget slott!

Lys-triks på iOS6

Da jeg testet iOS6-betaene på mobilen kom jeg ved et uhell til å finne en ganske kul funskjon som ikke har eksistert før. (Såvidt jeg vet, har kun testet iOS5).

Virkningen av trikset er at du går til full lysstyrke på iPhonen uten å ta turen innom Settings. Personlig er dette veldig nyttig. Det er ofte jeg har satt telefonen til lavt lys ved natterstid. Når morgenen kommer da, og jeg ikke ser noe på displayet fordi det er så lyst rundt meg, er dette veldig kjekt for å komme seg inn på Settings.

Slik gjør du det

  1. Lås mobilen
  2. Klikk en gang på lock-knappen (så displayet er på)
  3. Dobbelklikk på lock-knappen

Jeg har demonstrert det i en video:

iZombies

I går kom iPhone 5 ut, og som vanlig blir det masse hysteri i alle nettavisene. De jeg føler er raskest ute med å si noe, er kritikerene. De mener ofte at alt handler om manipulering og psykologiske virkemidler fra Apple sin side.

De har kanskje rett.

Jimmy Kimmel tok med seg en iPhone 4S på gata, fortalte de heldige utvalgte at det var en iPhone 5 og utfallet er hysterisk morsomt.

IFI starter brukeropplevelse-lab

Sintef og UiO med Institutt for informatikk i spissen starter nå en brukeropplevelse-lab.

Med nivået til Sintef of IFI rundt brukerdesign og UX tror jeg dette kan blir virkelig bra. Selv om jeg forstår at dette skal være en forsknings-lab håper jeg studenter på tvers av alle årskull kan bli invitert inn, og se hva som foregår.

I tillegg håper jeg – for min egen del – at bachelor-studenter også får være med på noe av det.

Parse lanserer "Cloud Code"

Parse – en "platform as a service"-tjeneste lanserte i dag noe de kaller Cloud Code. I enkle trekk en måte å kjøre din egen kode på deres platform.

Dette er da ikke så storslått er det? Jeg tror faktisk at det er det. Jeg har alltid likt Parse. De leverer mange utrolig nyttige tjenester på platformen sin, og jeg har lenge hatt lyst til å bruke de som endpoint i iOS-utvikling. Det eneste problemet er at jeg ikke har kunne hatt noen form for tilplasning av API-et deres. Og det har de nå altså fått.

Selv er jeg i utgangspunktet negativ til tjenester som Parse, fordi det skaper et ikke-gjensidig avhengighetsforhold. Det er en ting å ha nødvendigheter som f.eks eksterne rammeverk for iOS, men det å ha hele platformen hos en tredjepart, det er et stort steg.

Til tross for dette – er jeg altså – positiv til Parse. De leverer god støtte, gode tjenester og et rammeverk jeg virkelig har lyst til å bruke. I tillegg ser de snille ut.

Jeg tror jeg kanskje skal prøve dette neste gang jeg trenger et endpoint.

Zuckerberg angrer – native vant

Our biggest mistake was betting too much on HTML5.

Mark Zuckerberg angrer nå på at Facebook satt alle kortene på HTML5 i mobilkampen sin. Enda en seier til native.

Jeg tror vi kommer til å se mer av dette fremover. Når mye av kappløpet mot mobil-first roer seg, vil flere tjenester verdsette kvaliteten av native-teknologier og legge pengene i den riktige kurven.

Bra jobba, Mark.